Quando se trata de crowdfunding, poucas pessoas têm percepções tão apuradas e enraizadas em experiências profundas quanto o Fundador da Indiegogo, Slava Rubin.

Fundado em 2008 durante uma das piores crises financeiras que os Estados Unidos já viu, o Indiegogo tinha como objetivo mudar a forma como as startups levantavam capital. Até então, a arrecadação de fundos consistia no tradicional circuito de família & amigos, investidores anjos, private equity ou venture capital. Alguém com uma ótima ideia para um produto teve que assumir o enorme risco de obter financiamento para si mesma, ao mesmo tempo em que tentava transformar seus sonhos em realidade.

Slavin Rubin

Slava Rubin, imagem via TechCrunch

Em dezembro de 2017, o Indiegogo anunciou que estava adicionando ICOs e investimentos em blockchain em sua plataforma. Com uma estimativa US $ 4,9 bilhões levantados por ICOs em 2017, parece uma decisão natural para uma das maiores plataformas de crowdfunding do mundo.

No entanto, a aventura do Indiegogo em ICOs é mais do que apenas estratégia. O ethos em que o Indiegogo e a comunidade da criptomoeda foram fundados é essencialmente o mesmo: um “poder do povo” descentralizado para desempenhar um papel ativo na decisão de como eles querem que o mundo seja.

Indiegogo

Com milhares de ideias de produtos inovadores, a Indiegogo pegou o conceito de crowdfunding e o tornou divertido, interativo e popular. Agora, eles pretendem legitimar e popularizar ainda mais os ICOs.

Um dos componentes centrais da estratégia do Indiegogo é ajudar os projetos a seguir os regulamentos, registrando-os como títulos (nos casos aplicáveis). Começando pequenos, pequenos investidores no Indiegogo só serão capazes de investir $ 10.000 na maioria dos projetos, e os projetos não serão capazes de arrecadar mais de $ 1 milhão devido às restrições da Lei JOBS de 2012.

Tivemos a oportunidade de conversar com Slava Rubin sobre crowdfunding, ICOs e a evolução do espaço de captação de recursos.

Como é entrar nas ICOs a partir do financiamento coletivo? Quais são alguns dos maiores desafios que você viu?

Vemos tudo isso como uma evolução natural do que buscávamos realizar como Indiegogo desde o início. Tínhamos a ideia em 2006 e lançada em 2008 para democratizar o acesso ao capital.

Na época, era difícil usar a Internet para fazer com que a multidão financiasse você. Era realmente tudo sobre o porteiro, conhecer o VC certo, conhecer o banqueiro certo, conhecer a pessoa certa em organizações governamentais.

Então, começamos com um modelo baseado em vantagens. Queríamos ser capazes de fazer crowdfunding de ações imediatamente, mas por causa do Securities Act de 1933 e regulamentos, não tínhamos permissão para.

Em seguida, avançamos rapidamente para 2012. Conseguimos ajudar a aprovar a Lei JOBS com o presidente Obama e, em 2016, nos EUA, finalmente o financiamento coletivo de ações foi lançado. Então, pudemos fazer nossas técnicas de crowdfunding que ofereceram retorno financeiro às pessoas.

Paralelamente, o blockchain avançava e o bitcoin se tornava mais popular. Então, as ICOs começaram a sair logo após o crowdfunding de ações. O interessante é que começamos a receber muito interesse de vários ICOs e angariadores de fundos voltados para blockchain, perguntando se eles podiam usar nossa plataforma ou recursos para conseguir arrecadar dinheiro. Então para nós, esta é uma evolução natural de tentar realizar nossa visão.

No início, eu chamaria o que fizemos de crowdfunding 1.0, que era um modelo baseado em vantagens, e 2.0, que era um modelo de ações simples. Agora você quase poderia considerar um 3.0 onde é um modelo de investimento baseado em blockchain. Então é assim que evoluímos.

Qual é a diferença para alguém que está investindo em um projeto recebendo produtos em retorno ou patrimônio líquido em relação a alguém que está investindo em um projeto por tokens?

Acho que a forma como você deve olhar para isso é o modelo de vantagens, que não é nenhum retorno financeiro. É tudo uma questão de apoiar uma pessoa. Nem usamos a palavra investir para apoiar uma pessoa ou pré-encomendar um produto, validar uma ideia. É mais sobre querer apoiar a pessoa, querer obter o bem ou apenas fazer parte de um movimento.

Quando você olha para o crowdfunding de ações ou qualquer um desses aumentos de blockchain, muitas vezes é mais sobre querer participar do lado financeiro, seja divisão da receita ou obter uma parte da empresa. Portanto, é um pouco diferente de análise. Não se trata tanto do indivíduo ou da obtenção de um produto. No que se refere ao patrimônio básico ou a essas ofertas de blockchain, acho que são muito semelhantes em termos de análise. É como se eu colocasse um dólar, é um bom investimento? Vou receber mais do que um dólar? Obviamente, existem diferentes tipos de organizações e você precisa pesquisá-los adequadamente, mas acho que a análise é muito semelhante.

A explosão de ICOs em 2017 esfriou um pouco este ano. O período de tempo entre os projetos que fazem uma pré-venda privada e um ICO público está diminuindo, e alguns projetos nem mesmo fazem o ICo. Como vocês planejam evoluir com o espaço?

Então 2017 definitivamente teve muita atividade. Havia um ambiente regulatório incerto e os vários emissores não sabiam exatamente como precisavam navegá-lo, mas não havia regras claras ou desafios para trás, então havia muita atividade. No primeiro trimestre de 2018, a SEC e a FINRA comunicaram claramente que todos esses emissores precisam ter certeza de que estão fazendo as coisas de acordo com o livro e muitos deles são potencialmente títulos em vez de evitar a isenção de títulos.

Indiegogo

Como parte disso, muitos emissores nos Estados Unidos tiveram que repensar suas abordagens e, sim, alguns deles limitaram suas vendas públicas e optaram mais por um modo privado. Também fizemos isso para garantir que estamos dentro dos regulamentos. Portanto, temos algumas ofertas privadas, bem como outras ofertas que são tokens de segurança claros e são capazes de cumprir a isenção de valores mobiliários para que possam ser públicas sempre que decidirem.

Você poderia nos contar um pouco sobre o que os ICOs passaram pelo Indiegogo até agora? A Fan Controlled Football League (FCFL) tem tido bastante sucesso com a plataforma.

Eles foram a primeira organização que procurou criar conosco. Desde então, você tem recebido uma quantidade enorme de entradas, tanto do lado do emissor quanto do lado do investidor. Além disso, existem grandes empresas com as quais estamos trabalhando agora. Na verdade, temos algumas outras ofertas que estão em vários estágios de captação privada agora, antes de se tornarem públicas. Novamente, eles não são públicos, então não os estamos discutindo.

Como é o processo de verificação para os ICOs que você hospeda na plataforma? Porque há muitos outros projetos duvidosos por aí. Como vocês eliminam a qualidade da merda?

O modelo de vantagens é muito aberto. Temos centenas de milhares de empresários que usam o Indiegogo original. Então, quando lançamos no final de 2016 nosso modelo baseado em ações, definitivamente tivemos que revisitar isso porque, como parte de ter um portal regulamentado, tínhamos que ter certeza de que estávamos fazendo todas as diligências certas para garantir contra fraudes e outros desafios.

Então na verdade temos menos de 2% das empresas que se candidatam, na verdade, são listadas agora no portal de ações. Temos o aumento médio mais alto porque estamos fazendo um ótimo trabalho filtrando o ruído e garantindo que temos empresas de alta integridade.

A maioria das empresas, não exatamente cem por cento, mas a maioria das empresas das mais de 50 empresas que aumentaram no Indiegogo, atingiu suas metas mínimas, o que deve mostrar que se você for escolhido pelo Indiegogo para ser capaz de aumentar, isso é vai ser um resultado muito bom para você.

Slava Rubin

Slava Rubin (sans beard) via CNBC)

Agora isso está no fundo de ações vanilla. Usamos muitas dessas mesmas técnicas em termos de diligência e depois passamos para as ofertas de blockchain. Muitas pesquisas são muito semelhantes. É sobre a equipe, é sobre o modelo de negócios, qual é a posição financeira, quais são os resultados esperados, coisas assim.

Obviamente, há diferentes nuances relacionadas à avaliação da tecnologia, avaliação da economia simbólica e todas essas coisas são diferentes do patrimônio líquido básico. Nós levamos isso em consideração no processo de diligência. Novamente, a proporção de empresas que acabam angariando conosco versus aplicando está bem abaixo de 2%.

Como você diria que as OICs estão se comportando de maneira diferente nos EUA em comparação com a Europa, Ásia, África, etc..?

Definitivamente depende. Cada região, eu acho, é diferente, mas os EUA definitivamente estão adotando uma abordagem mais conservadora no que se refere a tornar públicas suas ofertas. Acho que é por isso que, desde o primeiro trimestre, você vê alguns desses ICOs se tornando um pouco mais privados com sua promoção, bem como parecendo um pouco mais internacionais com sua exposição.

Você tem algum projeto favorito neste espaço que não tenha necessariamente passado pelo Indiegogo?

Acho que existem muitas empresas excelentes. Eu acho que é muito cedo. Eu acho que agora há muitas pessoas que ainda estão muito focadas na tecnologia. Acho que será ótimo quando houver muito mais aplicativos voltados para o consumidor e uso.

No momento, ainda há muito investimento no software em construção. Estou ansioso para que os consumidores realmente usem o software, mesmo sem perceber.

Também estou ansioso para o ponto em que os empreendedores parem de usar blockchain como uma palavra da moda e percebam que é apenas uma tecnologia.

Exatamente. É como dizer: “Ah, estou usando a Internet”.

Amazon é legal, Facebook é legal, YouTube é legal; a Internet em si não é legal por si só.

Quais setores você está mais animado para ver uma mudança, seja blockchain ou alguma combinação de blockchain e qualquer que seja a próxima combinação?

É como me perguntar o que estou animado com a mudança da Internet. Acho que a blockchain tem a oportunidade de mudar todos os setores, é apenas uma questão de tempo. Alguns se moverão mais rápido do que outros.

Quais você acha que serão os primeiros a realmente ver uma mudança rápida?

Acho que em qualquer lugar onde há uma transação, que existem muitos lugares onde há transações, seja Fintech ou mercados, cadeia de suprimentos, logística, identidade; em qualquer lugar onde você precise rastrear a integridade da transação. Quando você está movendo as mãos em um diamante, ou em seu café, ou em seu peixe, ou em seu iPhone, qualquer coisa aquém da integridade dele é o que é. Eu acho que há muitas oportunidades em toda a cadeia de abastecimento, em toda a Fintech, garantindo que as transações ocorram na hora certa, no lugar certo, não sejam fraudulentas. Conformidade, identidade.

Certa vez, você disse que todo projeto merece a oportunidade de fracassar, o que, em minha opinião, é uma visão muito perspicaz que pode ser aplicada ao mundo da OIC. Não necessariamente uma pergunta, apenas divagando no meu fim. Mas boa citação, adoro.

Obrigado.

Como é que alguém lendo isto pode ajudar o Indiegogo a se aventurar no mundo da OIC a ter sucesso?

Somos um mercado clássico, então qualquer um dos dois lados. Se houver pessoas em seu público que procuram arrecadar dinheiro e querem explorar a melhor forma de navegar por todas as regulamentações e como melhor transformá-los e ao público em investidores, teremos prazer em trabalhar com eles.

Somos uma das únicas plataformas que tem 10 anos de experiência, tem uma corretora interna e um relacionamento realmente forte com reguladores com um histórico comprovado. Portanto, estamos felizes em trabalhar no lado do emissor. Também estamos ansiosos para continuar a construir nosso livro de investidores. Se as pessoas estiverem interessadas em aprender mais sobre nossas oportunidades e em que podem investir, obviamente podem acessar o site.

Se as pessoas quiserem, podem até me enviar um e-mail, [email protegido] em ambos os lados do mercado, e vou me certificar de falar com eles.

Tudo bem, Slava. Eu aprecio seu tempo. Tenha um ótimo resto de dia.

Você também.

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Entrevista conduzida por Alex Moskov e Steven Buchko.

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