O Bitcoin mudou radicalmente o modelo de pagamento para transações em todo o mundo. Até agora, em 2018, o número de transações variou entre 150.000 e 400.000 por dia. Mas agora, à medida que mais e mais pessoas em todo o mundo começam a usar a controversa criação de Satoshi Nakamoto, sérias questões estão sendo levantadas sobre o impacto ambiental do bitcoin.

Mineração de Bitcoin em poucas palavras

O Bitcoin usa um algoritmo chamado prova de trabalho para validar transações em sua rede. Os mineiros fazem esse trabalho comprometendo recursos para resolver quebra-cabeças matemáticos complexos. Quando cada quebra-cabeça é resolvido, um mineiro tem permissão para adicionar um novo bloco ao livro-razão público do Bitcoin. A rede então libera Bitcoin recém-criado e recompensa o minerador por fazer este trabalho.

Por design, a rede continua a incentivar aqueles que comprometem a maioria dos recursos para validar e proteger a rede. E, como você pode imaginar, esses recursos requerem uma grande quantidade de eletricidade para funcionar.

Uso de eletricidade estimado atual

O digiconomista estima que o uso atual de energia Bitcoin e Bitcoin Cash (no momento da publicação) está em torno 70 terawatts hora por ano. Usamos watts para medir a taxa de consumo em um circuito, ou neste caso, a rede Bitcoin. 1 Terawatt é igual a 1 trilhão de watts (unidades de energia). Em termos práticos, isso significa que os mineiros de Bitcoin usam mais eletricidade do que todos os países da Suíça ou da República Tcheca.

Impacto Ambiental do Bitcoin

Claro, as opiniões divergem sobre o uso real na rede Bitcoin. Marc Bevand, um dos primeiros a adotar o bitcoin e minerador, por meio de seu própria pesquisa, chegou a várias outras conclusões:

  • Muitos mineiros procuram eletricidade barata em um mercado altamente competitivo. Isso requer fontes de energia renováveis, como energia hidrelétrica ou geotérmica.
  • O Bitcoin agrega valor econômico (PIB) que valerá a pena a energia consumida por ele. Precisamos comparar isso com os sistemas atuais.
  • Métodos alternativos para prova de trabalho não são comprovados em termos de alta segurança de uma rede.
  • O custo de energia por transação está diminuindo à medida que mais pessoas entram na rede.

No início de janeiro (próximo ao pico das transações de Bitcoin em 2018), a “melhor estimativa” de Marc para o consumo estava por volta 18,4 terawatts hora por ano. Por enquanto, parece que a estimativa realmente está nos olhos de quem vê.

Tendências de energia

Conforme destacado acima, o uso de fontes de energia renováveis ​​continua sendo um fator importante no futuro. Os mineiros de bitcoins, assim como qualquer outra indústria, são movidos pelo lucro. E eles estão se estabelecendo em locais de eletricidade baratos.

Como muitos de nossos leitores mais experientes sabem, há um grande número de operações de mineração na China. O mundo está bem ciente dos problemas de poluição do carvão na China, mas a República Popular está pressionando fortemente na frente das energias renováveis:

Impacto Ambiental do Bitcoin

Observe o cruzamento de preços projetado em 2021 acima. O custo da produção de eletricidade a partir de fontes de energia renováveis ​​cairá abaixo do custo dos combustíveis fósseis e será dramaticamente mais barato no futuro. O incentivo para os mineradores de bitcoin usarem energia renovável agora e no futuro é óbvio. A energia hidrelétrica e geotérmica são as favoritas das mineradoras em grande escala. Tanto a pegada de carbono quanto as despesas elétricas são menores com essas fontes.

Embora o debate ambiental continue em 2018, daqui a 10 anos, pode não importar tanto.

Qual é o nosso impacto ambiental atual?

A mídia tradicional vê o impacto ambiental do bitcoin amplamente em um forma negativa. Mas como isso se compara aos nossos sistemas bancários atuais? Em um Estudo de 2014, Hass McCook argumentou fortemente a favor da sustentabilidade da rede bitcoin:

“As informações públicas amplamente disponíveis refutam veementemente as afirmações de que o Bitcoin é insustentável e mostra que os impactos sociais, ambientais e econômicos são uma fração minúscula dos impactos que a riqueza legada e os sistemas monetários têm em nossa sociedade e meio ambiente.”

Impacto Ambiental do Bitcoin

Alguns dos maiores usuários de eletricidade no sistema bancário global incluem:

  • Operações de servidor 24 horas por dia, 7 dias por semana
  • Torres de escritórios 24 horas por dia, 7 dias por semana
  • Custos de ATM
  • Agências bancárias
  • Informática
  • Custos de funcionários
  • Ar condicionado
  • Etc

Isto não é de forma alguma uma lista completa. Com grande parte do sistema bancário atual sob ameaça, muitos desses custos ocultos provavelmente desapareceriam em um sistema muito mais eficiente.

O Bitcoin deve mudar seu protocolo de consenso?

Uma série de desenvolvedores e influenciadores no espaço da criptomoeda estão pedindo uma mudança de prova de trabalho para prova de aposta.

A principal diferença em um sistema de prova de aposta é que falsificadores, não os mineiros são responsáveis ​​por validar as transações na rede. Como eles fazem isso? Os falsificadores bloquearão a criptomoeda em uma carteira por um determinado período de tempo. A rede então decidirá quando esse falsificador é necessário para validar as transações e criar o próximo bloco no blockchain. Visto que os quebra-cabeças matemáticos não são necessários, o hardware pesado de energia também não é necessário. Como você pode ver, isso requer muito menos consumo de energia em comparação com a prova de trabalho.

Tudo isso parece bom em teoria, mas há um problema. E é um grande problema. A prova de aposta ainda não foi comprovada! A rede Bitcoin nunca foi hackeada, apesar de suas preocupações com a energia. 9 anos de operação em rede sólida fornecem um excelente caso de teste para proteger cadeias de blocos. Prova de trabalho requer trabalho duro e esse trabalho duro resulta no blockchain mais seguro do planeta. Este é talvez o aspecto mais importante para uma criptomoeda funcionar a longo prazo.

Isso não significa que a prova de aposta não tenha chance. Em vez disso, os desenvolvedores têm um padrão de segurança incrivelmente alto para atingir.

Conclusão

Exploramos algumas ideias aqui em ambos os lados do debate ambiental do bitcoin. Não há maneiras absolutas de medir o uso de eletricidade em sistemas de prova de trabalho. O sistema bancário atual parece ainda mais difícil de medir do que o Bitcoin. O impacto da tecnologia no meio ambiente é um problema do mundo real. Podemos ver toda uma nova indústria emergir para rastrear com precisão nosso impacto.

No seguinte Q & R, Andreas Antonopolous, especialista em Bitcoin, fornece informações sérias para pensar por que a Terra provavelmente só poderia lidar com um sistema de prova de trabalho:

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=2T0OUIW89II]

É interessante notar que Andreas acredita que o Bitcoin está, na verdade, conduzindo uma revolução energética descentralizada junto com ele. Vemos isso hoje à medida que mais e mais pessoas saem da rede e se tornam independentes de energia. Descobrir o impacto ambiental do bitcoin no futuro está firmemente na mente de muitos desenvolvedores de criptomoedas. Talvez a única coisa de que possamos ter certeza, por enquanto, é que o debate continuará.

Mike Owergreen Administrator
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