David Chaum

David Chaum / Chaum.com

Quando a maioria das pessoas pensa nas origens da criptomoeda, suas mentes se voltam para o white paper de 2008 e o surgimento do Bitcoin no ano seguinte. Embora ninguém saiba ao certo quem é o verdadeiro criador do Bitcoin, e existam muitas teorias, o nome Satoshi Nakamoto evoca imagens de um cientista da computação japonês.

Mas, embora ninguém conheça o rosto, não existe uma pessoa na indústria que não tenha ouvido seu nome. Algo que provavelmente é exatamente o oposto com David Chaum. Você pode não ter ouvido falar dele, mas se o tivesse visto falando ou fazendo as rondas no circuito de conferências, você nunca esqueceria seu rosto ou sua invenção.

Quem é David Chaum? O CEO e fundador da Elixxir e o inventor do dinheiro digital (que, aliás, é muito mais antigo do que 2008).

Maior do que a vida, impossivelmente alto, com uma longa barba branca e presença inegável, encontrei David em Web Summit em Lisboa para descobrir mais sobre seu algoritmo de cegamento, por que ele se sentiu compelido a inventá-lo e quais são seus próximos planos.

David Chaum inventou o algoritmo de cegamento na década de 1980

Exausto e desgrenhado depois de um longo vôo de LA e precisando desesperadamente de um café, ele se desculpou por suas respostas lentas e às vezes confusas. A aldeia da mídia na Cúpula também estava lotada e barulhenta, e as várias distrações de outros jornalistas, entrevistados, organizadores e delegados perdidos simplesmente procurando pelo banheiro também não ajudaram. Eu comecei de qualquer maneira.

Muitas pessoas pensam que a criptomoeda começou com Bitcoin, mas vamos falar sobre seu algoritmo de cegamento. Por que e como você teve essa ideia?

“Bem”, ele faz uma pausa por um momento e coça a barba, “veja, no início dos anos 80, a única maneira de os sistemas de pagamento do consumidor funcionarem era usando enormes computadores e bancos, dispositivos POS e esse tipo de infraestrutura. Eu queria encontrar uma maneira de permitir que as pessoas mantivessem seu próprio dinheiro de tal forma que não pudesse ser tirado delas e ser capaz de pagar com ele de tal forma que eles não possam ser vinculados a esses pagamentos.

Então, inventei essa noção de assinatura cega. Pense nisso como um caixa eletrônico onde você, como consumidor, seria capaz de tirar dinheiro da máquina, mas só você saberia o número de série das notas.

Isso funcionou por meio de uma ocultação criptográfica do número de série, em que o banco teria uma versão assinada do seu próprio número de série, mas não saberia qual número de série você escolheu. Só você pode remover a cegueira. Então você poderia decidir quando quer gastá-lo e eles não saberiam que era o dinheiro que você retirou. ”

Algoritmo de cegamento

Algoritmo de cegamento, Scientific American

Por que você acha que era necessário?

Há uma grande pausa antes de ele responder. Na verdade, meu gravador registra cerca de 25 segundos de espaço vazio, exceto o bate-papo em segundo plano. Qualquer jornalista vai entender como um longo período de silêncio pode ser doloroso. Mas seus olhos também estão fechados. Não tenho certeza se ele está em um pensamento profundo ou um sono profundo, ou se é apropriado quebrar o silêncio. Por fim, ele salta de volta à vida dizendo:

“Porque as pessoas precisam controlar suas próprias vidas informativas de maneira muito geral, e o fruto mais fácil é o ponto chave mais óbvio. O caso de uso mais claro e simples são pagamentos, e é por isso que concentrei minha atenção nisso. No entanto, se você olhar meu artigo da Scientific American dos anos 90, verá que tudo fazia parte de uma abordagem mais ampla e abrangente para devolver o controle da vida informativa ao indivíduo. ”

Ele continua, “você sabe, a compreensão das pessoas sobre a complexidade e o poder da tecnologia da informação, especialmente naquela época, era muito limitado. Tive de encontrar uma maneira de limitar o foco a algo que fosse limpo, simples e importante o suficiente para realmente ressoar nas pessoas, então falei sobre dinheiro eletrônico. Mas para mim, sempre foi sobre um controle muito mais geral da vida informativa.

A privacidade tem tudo a ver com controle, a única maneira de controlar sua vida informativa é por meio da privacidade e, uma vez que as informações estão disponíveis, você não tem a possibilidade de controlá-las. ”

Prevendo os problemas de dados nas mãos erradas

Em agosto de 1992, o artigo de David Atingindo a privacidade eletrônica foi publicado na Scientific American. É quase assustador como ele estava à frente de seu tempo. O parágrafo de abertura diz:

“Cada vez que você faz uma ligação, compra um produto com cartão de crédito, assina uma revista ou paga seus impostos, essa informação vai para um banco de dados em algum lugar. Além disso, todos esses registros podem ser vinculados de modo que constituam, com efeito, um único dossiê sobre a sua vida ”.

David queria devolver o controle das informações pessoais ao indivíduo. E quando você considera as mais recentes violações de privacidade e grandes empresas de tecnologia de água quente estão constantemente pisando nos últimos tempos, parece que sua visão estava certa. Nós efetivamente traçamos o caminho para nosso próprio destino, permitindo que as pessoas compilassem esses dossiês sobre nossas vidas sem fazer nada para impedi-los.

O artigo concluiu:

“A escolha entre manter as informações nas mãos de indivíduos ou organizações está sendo feita cada vez que qualquer governo ou empresa decide automatizar outro conjunto de transações. Em uma direção está o escrutínio e controle sem precedentes da vida das pessoas, na outra, a paridade segura entre indivíduos e organizações. A forma da sociedade no próximo século pode depender de qual abordagem predominar ”.

A ideia de que os pagamentos privados são uma ameaça à sociedade é absurda

Então você previu muitos dos problemas que viriam com tantos dados disponíveis e no controle das pessoas erradas …

“Eu antecipei esse conflito tático natural entre aqueles que querem fazer avançar o poder do estado. E se você olhar o que está acontecendo agora … ao afirmar que existe toda essa atividade criminosa que é facilitada pela criptomoeda, quero dizer, na verdade, três quartos das notas de dólares americanos não estão nos EUA e ninguém sabe onde exatamente elas estão ou que criminoso atividade para a qual estão sendo usados.

A ideia de que a privacidade de alguns pagamentos pode ser extremamente prejudicial para a sociedade ou que a privacidade do consumidor está em conflito com os interesses da sociedade é realmente uma farsa. Existem tantas maneiras pelas quais grandes quantias de dinheiro são transferidas ilicitamente por meio de esquemas de propriedade, fundações, entidades offshore, diamantes brutos voando ao redor do mundo, é ridículo dizer que os pagamentos pessoais de minha mãe no dia a dia podem eventualmente impactar a segurança nacional. É bobagem. ”

Neste ponto, a assistente de David está batendo no relógio e fazendo o gesto de castigo e outro jornalista está olhando para mim. Temos que encerrar as coisas, embora tenhamos apenas arranhado a superfície de uma das conversas mais terríveis e relevantes na sociedade hoje. Sem mais tempo para explorar o passado, pergunto a David sobre o futuro.

Ele está no circuito de conferências há algum tempo (na verdade, eu o encontrei alguns meses antes em Londres) e parece que ele tinha um motivo oculto o tempo todo. Ele estava trabalhando em um blockchain próprio, Elixxir, que ele revelou na Consensus em Cingapura dizendo que era mais rápido e melhor do que o Bitcoin.

OK, então rapidamente, você pode nos contar um pouco sobre Elixxir?

“Sim!” Seus olhos se iluminam. Acho que toquei na palavra mágica. “É por isso que voltei ao espaço”, admite ele.

elixxir

elixxir.io

“Percebi que atualmente os pagamentos eletrônicos não eram realmente capazes de atender às necessidades dos consumidores. Eles realmente não fornecem privacidade em grande escala, não há nenhum componente de mensagem no blockchain, todo o problema de privacidade de metadados está sendo ignorado. Mesmo assim, no espaço do consumidor, as pessoas estão se tornando muito mais conscientes de com quem estão falando [quase duas décadas após o aviso de David].

… Então, isso não é abordado no blockchain. BO lockchain não só carecia tecnicamente da capacidade de escalar, mas também carecia do conceito de aspectos que seriam necessários para a adoção generalizada do consumidor, para privacidade significativa e dimensionamento – para privacidade em grande escala.

Existem algumas tecnologias baseadas em blockchain que fornecem algum nível de privacidade, mas são as que parecem menos escalonáveis ​​e, você sabe, elas têm algumas associações ruins, e isso é outra coisa. Mas se você quiser um produto de consumo, você não pode colocar os pagamentos das pessoas on-line de forma transparente e imutável.

Vocês precisam de privacidade em grande escala e um nível de segurança que seja aceitável para os países porque eles não querem que outros países mexam com seu sistema de pagamento ou rastreiem sua macroeconomia e seus cidadãos e possivelmente sejam capazes de perturbar ou incapacitar suas economias, e assim por diante.

Você precisa de um nível diferente de segurança e, além disso, tudo isso deve funcionar de uma forma que seja tão rápida quanto os consumidores esperam na plataforma do smartphone, sem gastar muito plano de dados e bateria e também isolando-os de qualquer conhecimento sobre a plataforma subjacente . ”

E quão longe você está?

“Bem, ele está instalado e funcionando e está em Alfa há alguns meses. Nós o usamos internamente para mensagens e para os desenvolvedores e testamos tudo. Você pode realmente ver uma demonstração do explorador de blocos em nosso site e o que está acontecendo. Ainda não estamos prontos para lançá-lo, mas estaremos prontos para lançar no próximo período. ”

Seu assistente está parecendo muito nervoso agora, e eu posso literalmente sentir as vibrações de ódio irradiando de meu colega esperando pelo estande. Teremos que retomar essa conversa em outro momento – “talvez em Macau ou Deus sabe onde”, David ri. Essa é certamente uma possibilidade.

Então, finalmente, qual é a coisa mais importante que podemos fazer com a tecnologia blockchain?

“A coisa mais importante que o blockchain pode trazer ao mundo é um campo de jogo seguro global descentralizado para todos os tipos de transações financeiras e comunicação e novos usos criativos da computação. ”

Teremos que esperar mais alguns meses para ver o que o Elixxir pode fazer e se ele vai entregar a velocidade, privacidade e segurança que David promete. E se seu legado será o inventor do dinheiro digital ou o pioneiro para a adoção generalizada de blockchain.

Mike Owergreen Administrator
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